今天的澳大利亚是全球犯罪率最低的国家之一,整体犯罪率仅为7%左右,多次被评为世界上最宜居的地方之一。但是,在26年前,发生过一起震惊世界的大规模杀人案。

这起案子被称为“亚瑟港大屠杀”。一个叫马丁·布莱恩特的28岁男子,用一支半自动步枪,对塔斯马尼亚州亚瑟港的路人进行无差别枪击,造成35死23伤,成为澳大利亚史上最严重的大规模枪击事件。

这个和科比同姓的马丁·布莱恩特,一头飘逸的金发,像个英俊儒雅的文艺青年。单看外表,绝对想不到他骨子里的暴戾。他是一个中产家庭的长子,住在海滨别墅里,童年时的最大爱好是虐待动物,他行为异常喜欢暴力,医生认为他有轻微的精神分裂。

19岁时,马丁结识了一位富有的年长女性,在她改写遗嘱给他留下数百万美元之后,这位女士在一场车祸中丧生,当时马丁坐在副驾驶座上。第二年,马丁的父亲离奇地淹死在家庭农场的水坝里。

尽管有杀人嫌疑,但马丁还是顺利继承了富家女和父亲的积蓄。他很有钱,但怪异的穿着和行为受到周围人的排斥,他没有任何朋友,经常一个人孤独地喝酒喝咖啡。

1995年底,马丁认为“所有人都讨厌他”,自己“受够了”,他决定干一件让所有人都记住他的事情。

1996年4月28日,马丁开着一辆黄色沃尔沃来到一家海景旅馆,枪杀了店主大卫夫妇,接着,拎着一个蓝色的大行李袋开车来到了旅游胜地亚瑟港。

他先是走进一家咖啡厅,从容地点餐吃饭。饭后,他从袋子里拿出一把军用的柯尔特AR-15半自动步枪,开始随意射击顾客和工作人员。他开了17枪,打死12人,打伤10人。然后,他走到一家礼品店,开枪射杀了8人,打伤了两人。

接下来,马丁回停车场取车。顺便向一辆旅游巴士扫射,造成4人丧生6人受伤。

亚瑟港成了人间地狱,很多幸存者都是趴在地上装死才逃过一劫。这里曾经是大英帝国时代的著名监狱,关押过数万名穷凶极恶的流放罪犯,二百年后,再次成为一个邪恶杀人狂的见证者。

马丁沿着公路行驶了300米后,遇到一名妇女带着她的两个孩子散步,他停车射杀了他们,又随机杀了多个路人。最后,他来到停在路边的一对白色丰田车,打死了女司机,命令男乘客进入后备箱。

马丁驾驶丰田车回到了海景旅馆,挟持男人质进了房间,与赶来的大批警察对峙。

警方与马丁谈判了数小时,他要求派来一架军用直升机送他到机场。在谈判期间,马丁杀死了他的人质。

第二天早上,马丁放火烧了旅馆,试图在混乱中逃跑。但由于火势过大,他的臀部和背部被烧伤,不得不跑出屋外,被警察抓获。

在这场血腥暴行中,马丁一共夺走了 35名当地人和游客的生命,另有 23 人受伤。被捕后,马丁对包括谋杀、谋杀未遂、造成严重身体伤害和纵火在内的 72 项指控认罪,半年后的庭审中,他被判处35次无期徒刑,外加1652年监禁,不得假释。

欧美的立法体系和中国不一样,很多国家没有死刑,最高刑罚是无期徒刑,罪名多的话则数罪并罚累加刑期(我国的量刑是并科、吸收、限制加重原则),所以经常有好多次无期徒刑,还有数百年甚至数千年的监禁。

这种超过人自然寿命的刑罚,自有其意义:你犯下的每项罪,都有相应的刑罚,每一个受害人,都得到了正义的申张。比如马丁杀害了35人,就是35次无期徒刑,清清楚楚童叟无欺。

对于“亚瑟港大屠杀”,澳大利亚人的反应是广泛的震惊和恐惧:一个人只要拥有,就可以随意杀害无辜者,这未免太可怕了。

此前,澳大利亚如同美国一样,社会上泛滥,很多人呼吁改革。比如1987年,新南威尔士州州长声称:“在澳大利亚进行改革,需要在塔斯马尼亚发生一起大屠杀。”真是神一样的预测。

这起事件,终于逼澳大利亚出台了《国家协议》,禁止私人拥有半自动步枪、半自动霰弹枪和泵动式霰弹枪,以及更严格的许可。值得一提的是,此后的十年中,持械抢劫和谋杀未遂的发生率显著下降,凶杀率下降了59%,自杀率下降了65%,而且再未发生过一次大规模枪击事件。

截至今年1月,54岁的马丁被关押在戒备森严的霍巴特的里斯登监狱,受到严密的单独监禁。他的监狱日子并不愉快,2007年,他两次试图用剃须刀片自杀未果。后来,他自暴自弃开吃贪吃。2021年的一张照片曝光,这个澳洲史上最大凶徒,已经变成一个目光呆滞的160公斤的胖子。

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