17世纪初,世界军事强国西班牙便开始使用较原始的燧发枪,英国也引进并自己制造了一些,打算用来代替火绳枪,但终因燧发枪制作成本高而无法大量装备。不过这期间所产生的军用狗锁式燧发枪意义重大,它不仅为此后英国燧发式步构定下了模板,也为著名的布朗-贝斯步枪的问世铺平了道路。

1722年,布朗-贝斯步枪发展成熟,取代了军用狗锁式步枪,成为英军第一代制式步枪和英国军队的重要机械代表。百年间,布朗贝斯步枪发展出许多改良款式,但基本外观变化不大。

1730年式布朗-贝斯步枪更进一步,它的出现标致着燧发枪成为一种成熟的实战兵器;1742年式则是在1730年式基础上稍作改良而成;1756年式又在1742年式的基础上加以改良;还有一种皇家海军海上勤务步枪是海军的专用型号,为陆军布朗-贝斯步枪的缩短版本。

1777年式布朗-贝斯步枪是英国陆军第一款被大量生产应付欧洲战事并大量出口的步枪,但因种种原因被迫迁往印度制造,这也成就了后来大名鼎鼎的印度款布朗-贝斯枪。印度款于1795年开始制造,并在英军一直服役到1850年。

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